Claus Commandeur

Claus Commandeur

Na lang in Zürich te hebben gewoond, woont en werkt Claus Commandeur alweer een tijd in Nederland. Hij spreekt de Nederlandse taal dan ook vloeiend. ‘Al tijdens mijn studie, dat was nog in de jaren zeventig en tachtig, richtte ik hier een adviesbureautje op en werkte ik voor onder meer Holland Marketing in Aalsmeer.’

Wetenschapper

Claus Commandeur is ondernemer in hart en nieren, maar net zozeer is hij een echte wetenschapper. Zo studeerde hij naast bedrijfskunde nog economie, sociologie en was docent aan verschillende hogescholen en universiteiten. In Nederland én Duitsland. ‘In Duitsland vroeg het ministerie van Wetenschap me of ik een professoraat business administration wilde aannemen. Bijna tegelijkertijd vroeg Fontys International Business School in Nederland of ik bij hen wilde lesgeven. Dus toen had ik een fulltime baan in Duitsland en een halve baan in Nederland. Een mooie tijd. Het was altijd al mijn ambitie om wetenschapper te worden. Ik vond het leuk om aan de universiteit met jonge mensen te werken, onderzoek te doen.’ In 2019 stopte Commandeur als hoogleraar.

Serial entrepreneur

Niet alleen richtte Claus Commandeur tijdens zijn studie al een adviesbureau op, ook startte hij in die tijd zijn eerste software development bedrijf. Eveneens in ons land. ‘Daarna ben ik naar Zwitserland verhuisd, waar ik een software holding opzette.’ En ook naast zijn professoraten ging Commandeur in zaken. ‘Toen werd het wel wat veel, ja. En zeker toen ik na Zwitserland weer in Duitsland ging wonen, had ik wel even genoeg van de financial business. Ik was te veel onderweg, zat altijd in het vliegtuig. Maar ik moet zeggen, zakendoen is toch ook wel zinnenprikkelend. Het is wat ze zeggen: het bloed kruipt waar het niet gaan kan.’

Altijd iets nieuws

De oorzaak hiervan weet Claus Commandeur nauwkeurig aan te wijzen. ‘Ik ben simpelweg altijd geïnteresseerd in iets nieuws. Zaken waar ik niets van weet en waarvan ik daarvoor het bestaan niet eens wist, vind ik het leukst. Mijn persoonlijke ritme is vijf jaar, dan volgt er altijd wel een nieuwe interesse.’ Interesses die altijd blijven heeft Claus Commandeur uiteraard ook. Zo is hij buitengewoon geïnteresseerd in neuropsychologie en in juridische zaken. Hij verklaart: ‘Dat komt door mijn werk en mijn omgang met advocaten.’

Mensenmens

Zo veel ambachten, zo veel landen waar Claus Commandeur leefde. Naast Nederland en Duitsland, woonde hij in Zwitserland, Engeland, en in de Verenigde Staten in Californië en Zuid-Texas. Over zijn tijd in Nederland vertelt hij: ‘Ik heb een goede relatie met Brabant.’ Lachend: ‘Ik heb ook nog steeds een boerenkiel. Tegelijkertijd woonde ik in Zürich en Hamburg. Ik beschik ook nog altijd over mijn Zwitserse identiteitsbewijs, mijn Fremdenpass. Je kunt dus wel zeggen dat ik weet hoe het is om ergens ‘de buitenlander’ te zijn.’
Een voorkeur voor een land heeft Claus Commandeur overigens niet. ‘Ik denk dat ik me als mens makkelijk aanpas. Aan een omgeving en aan de mensen om me heen. Ik ben een mensenmens.’

Tegenslagen zijn een kans

En tegenslagen? Natuurlijk, Claus Commandeur heeft ze echt wel gehad, maar hij ervaart ze niet als zodanig. Hij legt uit: ‘Ik geef les in turnaround management, daarin staan tegenslagen centraal. Ik heb daarvan geleerd dat het belangrijk is overal de kans van te zien. Want er is altijd een kans, maar die moet je natuurlijk wel opmerken. Ik ben altijd in staat om het positieve te blijven zien. Daarom is in de zakenwereld de psychologie zo belangrijk. De meeste mensen die aan de bodem zitten, in een faillissement bijvoorbeeld, zien geen uitweg meer. Tegen hen zou ik willen zeggen: zie de kans.’